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让AI从实验室来到物理世界:百度大脑的使命召唤

脑极体

09-05 21:02
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每年的百度云智峰会,都是一场黑科技盛宴。今年的2018ABC SUMMIT依旧如此,现场的人脸识别颜值PK、Apollo合作车型的亮相、来自全球的大咖分享都聚集了熙熙攘攘的人群。众星拱月,整场峰会的主角自然是百度云ABC 3.0,最落地的AI、最安全的大数据和最先进的云,ABC中的每一个元素都指向市场当下最急切的需求。

“ABC 3.0的核心,就是百度大脑3.0。”

副总裁尹世明的这句话,却让并未在峰会上正式露面的百度大脑3.0站上了C位。

经过几年的发展,百度云ABC早已形成了完整的产业链条,利用AI挖掘和行业的结合机会、再输出数据挖掘、储存分析和云计算服务。但在这一稳固链条背后提供核心之力的,为什么是百度大脑?

全能力才有全落地

在整场云智峰会上,被提及最多的词就是“落地”。百度云和农业、工业、服务业打造的平台化服务样板和发布的ABC一体机3.0,都在将技术和服务打磨成完美契合各个产业缺口的构件,降低产业技术升级的不适。

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同样在整个行业之中,如何让AI的能力与物理世界贴合得更紧密,也是今年最大的标的。全球范围来看,谷歌应用语言客服、亚马逊智能音箱Echo大卖、微软在Azure中提供百余个机器学习工具,各个巨头都在用自己的方式让AI更快的切入实际。

从百度云ABC的案例就能看出,决定技术落地的广度和深度,其实还是技术本身。不过考验的并不是算法百分之零点零几精确度的差异,而是以下三个能力:

1. 技术是否具有模块化接口的能力?是让各个行业按需启用、实现多种技术的综合应用,还是只有单一的选择方案?

2. 技术能否实现敏捷开发?在现实场景中降低所需适应时间,还是每次都要从头来过?

3. 技术能够实现快速迭代?物理世界永远处于变化之中,只有快速的迭代更新才能应对多变的需求。

可以说拥有模块化接口、敏捷开发 、快速迭代这三个特点,是帮助各行各业快速接入AI能力的重点。这也是百度大脑通过不断开放专项AI技术API接口、推出EasyDL等定制化开发平台,想要达到的目的。

这次百度云ABC 3.0提出AI即服务的创新模式,正是利用了百度大脑3.0的如上特点,ABC 3.0用户可以灵活组合需求,通过公有云调用、软硬一体、即插即用一体机、便携移动式-BOX、以及端云一体嵌入式等形式进行交付,极大地降低了行业用户应用ABC系列技术的门槛和成本。

百度大脑的全能力,为百度云ABC提供了全落地的机会。这样一来,将百度大脑称为百度云ABC背后的核心之力的确不为过。

不断贴近物理世界:百度大脑的进化曲线

从百度大脑1.0到今天的百度大脑3.0,我们可以清晰地看出百度大脑的进化路径。

从2.0版本的开放60余项能力,到3.0版本开放110余项能力,随着百度大脑技术的不断开放,所赋能的对象也越发广泛和细化。

其实AI技术虽然有许多神奇之处,可在现实应用中一旦遇到一个短板,就会大大折损价值。

比如情感语音合成这一技术,可以让机器生成的语音有更灵活生动的语气,给用户更好的体验。但相应技术的计算量太大,实际应用上所耗费的计算时长和算力消耗,相比带来的收益完全不成正比。有不少AI技术就是因为这个原因,在实验室中束之高阁。

但百度大脑3.0中通过WaveNet+拼接的情感语音合成技术,既可以使机器发声的自然度大幅提升,又避免了计算量过大的问题。将这一技术通过API接口开放,使其更加顺遂的进入物理世界。

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又比如百度大脑3.0中重点打造的多模态深度语义理解能力,就是在努力接近物理世界多元、异构、多模态的本来面目。虽然图片识别和语音识别的准确率都很高,但在现实应用中很多时候还是视觉、声音、手势、按键等等多种方式一起交互的,这时对多种形态数据的深层次、多维度、一体化理解就显得格外实用。

如果光从开放技术看来,百度大脑1.0和2.0开放的是基础技术能力,那么百度大脑3.0开放的就是应用化的技术能力。

除了技术能力本身之外,百度大脑3.0对于开发平台PaddlePaddle的升级也是沿袭着同样的模式。

在PaddlePaddle原有的框架之上,设立快速应用平台EasyDL、网络结构自动化设计AutoDL以及在线实训平台AI Studio,正暗合了模块化接口、敏捷开发和快速迭代这三项需求。除了技术本身之外,也在开发和应用模式上尽可能贴近产业特征。

毋庸置疑的是,百度大脑的进化路径并非是探讨纯净技术的峰值,而是不断把技术植入到复杂、混乱的现实环境中,从而去培育出对产业、对世界具有现实意义的果实。

腰部支撑:百度大脑与百度AI平台化能力

百度大脑的进化曲线,使其不仅仅能够成为百度云ABC的核心之力,在Apollo、DuerOS这些平台背后,都是百度大脑在供能。

当Apollo作为开放平台,承载不同厂商不同产品的技术需求,弹性设计、灵活部署以满足不同级别技术调用的任务,就落在了百度大脑身上。

DuerOS作为不断引入生态合作伙伴操作系统,分别为硬件设备、应用开发、服务和内容供应商提供不同的技术服务,也是百度大脑在其中发挥作用。

百度AI的技术商业化路径正逐渐明晰,如同力量的传递。研究院提供最新技术成果,百度大脑负责将技术模块化,进一步向贴近应用再加工,拆解到各个细化场景之中,再通过百度云ABC、Apollo等等平台传递到物理世界的各个角落。正如百度高级副总裁、AIG总负责人王海峰曾经在百度开发者大会上说过的“授人以鱼不如授人以渔。我们研发最顶尖的AI技术,我们也致力于开放最顶尖的AI技术。”百度一直在依靠技术改变世界,而这一次,是通过技术的开放,和让整个世界也参与到改变的过程中来。

如此看来百度大脑不仅仅是百度云ABC的核心之力,也是整个百度AI的核心之力,在技术落地的过程中,提供重要的腰部支撑。

如今,技术本身已经达到足够的高度,行业和企业也对AI充满渴求,但很多AI企业在技术落地时仍然充满坎坷。这就像一个有着强壮的四肢,躯干却绵软无力一样,腰部力量的匮乏让技术的能量无法很好协调和发挥,不能共同做功的结果只有浪费。

不过,百度大脑核心之力的诀窍,相信很快就会有企业开始试图复制,通过对开发环境和技术本身的不断调配,找到技术落地时最适合的落脚点。


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