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跻身全球前四跨境物流公司 菜鸟的技术底气在哪里?

镤心 2022/06/16 18:32

【亿邦动力】“近两年国内跨境运输不稳定,我们备货比从去年的1:3调整为1:5,就是为了快速补货,不影响销量和店铺权重。”一个营业规模上亿级的跨境大卖家说起物流就忍不住吐苦水,“物流时效问题,最严重的时候能让我们一个月损失至少100万的毛利。”

运力不足、成本飙升、交付大幅拖延等问题导致物流不确定性陡增,已深刻影响到这些跨境卖家的正常经营。“履约记录不佳会让主页评分下滑,还会让客诉增多,甚至账户封停,都是损失。”

疫情以来,运力畅通已成为跨境卖家的核心诉求。但现实是,目前依然能够提供确定性的跨境物流服务的公司其实并不多。菜鸟便是其中之一。

图注:菜鸟欧洲最大智慧物流枢纽比利时列日eHub

市场的反馈最真实。上个月阿里巴巴集团公布2022财年第四季度及全年业绩。其中,菜鸟抵销跨分部交易前全年营收为668亿元,同比增长27%,国际物流便是主要的增长来源之一。

菜鸟如何在国际大环境的不确定中做到物流的确定性,分析其技术能力也许可以找到答案。

01

跨境物流不确定性陡增,运力通常成为核心诉求

菜鸟产品技术部出口物流产品负责人徐苗刚提到,2021年海外疫情蔓延,一些国家本地的物流运力紧张。在这种情况之下,传统的物流公司通常有两种做法:一种是包裹滞留在欧洲的某个航空货站或者海外仓,等待当地末端配送能力恢复后再配送;另一种,则是将包裹发回国内,重新选择物流公司。

对于跨境卖家而言,这并非二选一的问题。传统的两种方式,都有可能导致商家资损。

但菜鸟的做法不太一样。

徐苗刚说:“菜鸟自建了跨境物流网络,有自己的包机、区域卡车网络,在重点国家有自己的配送网络,保证了每天数百万个包裹能够持续稳定地送到每一个海外消费者手中。”

听起来简单,但背后是菜鸟独特的跨境包裹网络架构——此前菜鸟通过数智技术,对物流网络进行解耦,实现物流链路的模块化、标准化,任何一个物流节点出现问题,都可以针对单个节点进行快速切换,保障整个网络的运力通畅。

02

日均跨境包裹超450万,背后是一张怎样的物流网络?

菜鸟在全球已经组建起一张相对完整的跨境包裹网络,这张物流网络由规模庞大的数智化基础设施组成。典型的设施包括全球6大eHub、9大国家级分拨中心,直接运营300多万平方米的各类跨境物流仓库,每月有240多架包机穿梭于跨境干线,与全球超过50个港口合作建立的智能清关系统,以及国家之间庞大的区域卡车网络。菜鸟在欧洲几个重点国家甚至搭建本地化的物流网络。

图注:菜鸟海外分拨内景

如何让这张复杂网络的各个环节彼此合力,运转顺畅?

菜鸟把整体跨境物流网络拆分成相互独立又能够有机衔接的四个段落。

A段是国内段,包括包裹的揽收、分拣、分配航线、合单、清关等;

B段是干线段,包括海陆空立体干线运输;

C段是区域间物流网络,也即从菜鸟航空货站提货完成清关后,到达目的国的段落;

D段是目的国配送,包括末端配送等。

菜鸟产品技术部出口物流技术负责人陈伟才在接受采访时说:“有了分段网络以后,揽收、集运、运输、配送等各个部分,有哪些细节可以优化,怎么做SOP优化,怎么打造一个更快的配送网络。比如,哪些包裹上哪趟飞机,哪些包裹是分拆还是合并,都可以定义得非常清楚。这加速了我们在整个物流时效性和定制化方面的能力。”

如果再深入剖析这张物流网络,我们能发现许多菜鸟独有的数智化能力。

央视财经曾分享过一则海外趣闻。一个巴黎小伙儿在速卖通上给自己买了个义乌产的足球,2天后,又给妻子下单了几盒假睫毛,给孩子买了一只东莞产的玩具公仔。一周后,这3个商品被合成了一个大包裹寄到他手中。如果3个包裹采用单独运输的方式,任何一个都不可能如此快速送达。

这个超预期的用户体验背后,是菜鸟的智能合单技术。

所谓智能合单,指的是当同一个消费者在一段时间内,买了不同店铺的商品,菜鸟会通过自己的预测大脑,把这些从不同地区发出的包裹汇合到国内的同一个集运仓,在仓内合成一个大包裹。消费者在没有额外付费的情况下,原来的相对较慢的物流渠道被免费提升到快速渠道,到包裹被送达海外末端时,消费者也能够实现一次性提取。

除了智能合单技术,菜鸟还有智能分单技术。在末端配送环节,选择什么样的方式和线路进行派送,既能保证时效,又能保证成本,这本质上是一个多目标决策的引擎。

分单、合单背后,是菜鸟更为底层和核心的算法引擎,包括预测引擎、决策引擎、仿真引擎等。

跨境物流周期长,要素复杂,预测难度大,如何兼顾多目标,找到最优解,算法成为核心竞争力。

比如,在干线运输中,需要多少架次的飞机运力,什么时候起飞,每一趟搭载多少包裹,今天送哪些货,明天送哪些货,都需要算法来调度。货物进入地面运输网络后,需要多少货车,如何排班,货车的运输路径如何规划……这些调度与配合,都是基于时空的仿真和预测引擎。一个小小的包裹以什么样的方式送达消费者手中,时效最快、成本最低、体验最佳,背后都是庞大的数据计算。

这些数据和算法,一方面得益于菜鸟多年深度参与全球运输和配送的积累与理解,另一方面则依托整个阿里集团的技术支持。

正是在这一技术支撑下,菜鸟日均跨境包裹达到450万件,并肩国际物流巨头,成为全球“新四大”跨境物流公司之一。

03

这张物流网络有哪些底层架构与优势?

菜鸟地网产品与技术负责人赵国强以数智化的航空货站举例。

航空货站并不是一个新事物,在欧洲已有五六十年历史,系统和操作流程固化且完备,长期以来单次作业12小时。而在菜鸟的比利时列日货站,清关流程配备轻量化手持终端LEMO PDA,精准射频识别技术(RFID)、AI图像识别的智能安检系统,无人叉车(AGV)机器人和数字通关系统等技术手段,将原本12小时的清关时间缩短了一半。

“从架构层次来看,可以从云-边-端三个角度来去理解。”赵国强说。

首先是云技术。阿里云在国内处于领先地位,菜鸟在云计算领域也因此始终走在国内同行前列。而且这种基于云原生的能力,让菜鸟在跨境物流上的表现更加优异。这几乎是菜鸟与生俱来的优势。

图注:菜鸟海外分拨中心内景

其次是边缘计算。由于物流对实时性的要求很高,在很多实操场景下,对数据处理的要求也高,这时候就需要用到边缘计算的方法。比如在数智化的航空货站,菜鸟会事先在本地服务器上做预处理,再与云端进行连接,不仅大幅提升计算效率,而且也能降低数据交换的成本。

最后,在端到端场景中,航空货站使用大量IoT设备代替繁琐的人工劳动。菜鸟开发的核心IoT设备平台,让所有类型的IoT设备可以在同一个平台上协同作业。

正是依靠这一套“云、边、端”的架构,让整个物流网络高效而稳定。并且,标准化的技术与产品能力,让这套架构能够在全球范围内快速复制。

陈伟才说:“如果纯粹从技术角度来看,我们能够做到一个月内搭建一个国家的物流体系。比方在2020年,菜鸟的‘Apollo物流系统’在东南亚、南亚支持lazada,推进的速度就很快。”

如今,在这套技术架构之上,菜鸟海外物流基础设施正在加快数智化升级,包括数智化的分拨中心,数智化的本地配送网络,甚至是末端的驿站和自提柜都在快速布点组网。

正如菜鸟CEO万霖在阿里巴巴2021年投资者日所提及:“菜鸟在物流底层能力上的投入最终会反映在菜鸟服务客户的物流能力上。接下来,菜鸟还会持续在海外物流基础设施加大投入,保持全球化物流能力持续领先。”

文章来源:亿邦动力

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