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当虚拟偶像开始“破圈”

王十七 2021/09/07 14:11

2021年,不会“塌房”,业务强,甚至不会衰老的虚拟偶像不知从什么时候开始悄悄地走进我们的生活中。同时,伴随着科技的进步虚拟偶像也从早期所展现形式完成了华丽的转身。

2021年的娱乐圈是不太平的一年,作为吃瓜群众,看到明星们接二连三的”踩雷“事件与人设崩塌只能再次感慨一句“贵圈真乱”。

但是,作为一直喜爱这些明星的粉丝,面对偶像的“塌房”除了崩溃以外更多的可能是深深的无奈。同样不好过的还有与这些明星合作的品牌方,花下重金请来的代言人随时都有着不确定性的风险,而一旦代言人出现了负面新闻,一定会给其代言的品牌带来不可挽回的声誉危机与经济损失。

明星毕竟也是人,过于完美的人设是很难符合现实条件的,偶像失格的问题从根本上便无法避免。与此同时,日趋同质化的竞争也让“批量生产”的明星们像是流水线作业一般,几乎是一个模子刻出来的,时间久了,受众也难免会审美疲劳。

在这个时候,不会“塌房”、业务能力强、甚至不会衰老的虚拟偶像不知从什么时候开始悄悄地走进我们的生活中。同时,伴随着科技的进步,虚拟偶像也从早期所展现的形式完成了华丽的转身。

早期的虚拟偶像

如何成为一名合格的偶像?除了讨喜的外观与立得住的人设以外更重要的或许还是“讲故事“的能力。而在这方面,真正名副其实的造星工厂便是美国的迪斯尼公司。

米老鼠93岁了,至今仍在风靡世界。

1928年11月18日,《威利号汽船》在纽约市七十九街的殖民大影院上映,它是第一部公映的有声动画片。在短短八分钟的时间里,米老鼠滑稽的动作配合着有趣的音乐让当时正陷入巨大经济危机的美国人民短暂的从艰难的生活中脱离出并来会心一笑。

米老鼠实在是太过于受欢迎了,以至于《纽约时报》曾把米老鼠形容为给成千上万失业者带来机会的超级销售员和救世主,“米老鼠每到出现在一个地方——美国国内或是海外,象征着繁荣的阳光就能冲破云层”。

1934年,关于米老鼠的书一年卖了240万本;纽约第五大道的精品店里第一次开始卖米老鼠形状的手链和项链;天美时集团(Timex)的前身也因为在前年通过联名米老鼠的形象而将公司名下的腕表大卖,解决了当时正濒临破产的危机。到1934年底,米老鼠商品每年的销售收入就达到了60万美元一年。

时至今日,米老鼠依旧是当之无愧的全球“头号巨星”,在2018年初,米老鼠即将迎来90岁生日的时候,从GUCCI、Marc Jacobs等国际大牌,到服装品牌优衣库、耳机品牌Beats和街头品牌VANS等等,早早地便开始了各种米老鼠联名款产品的预热准备。

除了米老鼠以外,各类风格迥异的虚拟偶像形象仍在蓬勃发展并创造出极高的经济效益。比如,在2011年,熊本熊正式被授予熊本县营业部长兼幸福部长,成为日本第一位虚拟偶像式的公务员。

此后,熊本熊迅速地走红了网络并成功走出日本的国门开始风靡世界,无论你是否了解这只熊,你一定在网络上看到过它的表情包。

2020年,日本熊本县公布了使用“熊本熊”商品的总销售额。金额竟然高达1698亿7877万日元,比上一年增加了119亿7320万日元,连续9年刷新了上一年的销售额。

在巨大经济利益的催生下,虚拟偶像的概念迎来了迅速的发展与革新,在不缺乏说故事能力的当下,一个合适的载体就显得至关重要了。伴随互联网的高速发展与科技水平的进步,走出屏幕外,脱去玩偶服,一种崭新的虚拟偶像开始出现了。

从虚拟走进现实

2007年8月31日由Crypton Future Media以雅马哈的Vocaloid系列语音合成程序为基础开发的音源库诞生了,它被命名为“初音未来”寓意为“最初的声音”。

随后不久,她被赋予了永远16岁,扎着长长双马尾的学生形象而走入大众的视野。同时,作为“歌手”的她也迅速进军了音乐市场,在团队的紧密配合下展现了非常“夸张”的创作效率,仅仅在2007年12月前后,她带来的原创歌曲已超过一千首,其中就有当时爆火的《甩葱歌》。

令人意外的是,创作中有大量网上不留名的网民合作而成的作品,有人作曲、编曲、有人作词、有人负责绘画、有人制作影片。与此同时,自发组成的粉丝群体也开始大量涌现。

永远16岁的初音未来已经进入了第14个年头,这个开着世界巡演、运营在超过70个国家,俘获全球超6亿的粉丝,代言过上百家品牌的少女是毫无疑问的“顶流爱豆”,身家早已超过百亿日元(约6亿人民币)。

2015年,初音未来凭借全息3D投影技术在上海召开了一次演唱会,最低580元的门票依旧座无虚席,位置稍好一些的门票价格一度被炒至3800元。

面对巨大商机,国内的不少虚拟偶像也同样通过唱歌跳舞的形式走进大众的视野,2016年2月2日,洛天依登上湖南卫视小年夜春晚与明星合唱《花儿纳吉》;腾讯视频在《明日之子第一季》中,登场了一名叫“荷兹HeZ”的选手,并且闯进决赛;甚至在央视呈现的偶像选秀类节目《上线吧!华彩少年》中也专门安排虚拟偶像作为选手。

当虚拟偶像做起网红

2018年7月Imma在她的Ins官方账号发布了第一张照片,之后Imma在短时间爆红。而她的真实身份是由日本一家3D影像公司ModelingCafe所设计出来的3D人像作品。

如今,她在ins上有着来自全球的34万名粉丝,平日里主要是分享自己的时尚穿搭和日常的生活照片,如果不告诉你她是一个彻彻底底的虚拟人,看上去和正常的网红似乎没两样。

Imma的商业价值也被敏锐的察觉,接受时尚杂志的采访并与日本一众一线明星联合拍摄时尚海报。甚至,拿下了品牌SK2、屈臣氏、梦龙的全球代言人。

像Imma这样的虚拟偶像并不是少数。截至2021年初,全世界一共诞生了51位“数字虚拟偶像”,他们活跃在全球的社交网络中,整体收获了将近一千万粉丝。在网络社交平台发达的当下,他们都不谋而合的选择网红的道路,甚至连老牌餐饮企业KFC也选择拥抱这一技术,推出自己的虚拟偶像代言人并和Imma进行了一次有意思的联动。

“网红经济”在这些虚拟偶像的身上好像也并不矛盾。

虚拟偶像Lil Miquela在ins上有200多万人关注她。她曾入选《时代》年度“网络最具影响力人士”的榜单。据相关媒体透露,Lil Miquela仅在2019年的收入折合人民币就达到了7600万!

进击的国产虚拟偶像

艾媒咨询的数据显示,2021年预计中国虚拟偶像核心产业规模达62.2亿元,带动产业规模1074.9亿元。艾媒咨询分析师认为,随着虚拟偶像商业价值被不断发掘,其带动周边产业发展的能力将会愈发强劲,商业应用领域也会更加广泛。

同时,相关调研显示有八成网民为虚拟偶像每月花费在1000元以内,且37.6%的网民表示愿意花更多的钱支持虚拟偶像。随着虚拟偶像产业的延伸业态不断发展,手办、唱片等产品已经成为了虚拟偶像流量变现的重要渠道,粉丝都愿意花费更多的金钱和精力去支持。

面对虚拟偶像带来的经济效益,国内厂商自然不愿放过机会。从早期在央视推出的《上线吧!华彩少年》中惊艳登场的翎Ling,到今年5月横空出世的AYAYI,甚至连农夫山泉、网易、爱奇艺、腾讯视频等等传统厂商均推出了自己的虚拟偶像代言人。

上市公司也早已开始布局虚拟偶像产业。早在2018年10月,A股上市公司巨人网络就宣布,正式进军虚拟偶像市场,即将推出首位虚拟主播Menhera Chan(又称“Menhera酱”)。

2021年6月,面对投资者对于“公司是否有签约虚拟偶像?”的提问,奥飞娱乐回复称,公司虚拟偶像工作室旗下包括超级飞侠团队成员乐迪、小爱、包警长,以及萌鸡小队麦奇、朵朵,贝肯熊,巴啦啦魔仙女团-小蓝、希雅等众多人气IP角色。

此外,2021年国内虚拟偶像方面也是大新闻不断!国妆品牌花西子公开虚拟代言人花西子;清华大学计算机系知识工程实验室迎来首个虚拟学生华智冰;7月中旬乐华娱乐获字节、阿里等大厂战略投资,业内人士认为字节投乐华,看中了其旗下虚拟偶像团A-SOUL;字节跳动也早于今年4月释出的一则招募问卷,开启招募虚拟偶像团体ProjectV女团,之后不久,杭州看潮信息咨询有限公司发生工商变更,原股东牟红霞退出,字节跳动全资子公司北京游逸科技有限公司为该公司实控人,持股100%。而杭州看潮信息咨询有限公司已登记多条美术作品著作权,作品包括乐华娱乐旗下虚拟偶像女团A-SOUL成员贝拉Bella、珈乐Carol等。

国内虚拟偶像的发展显然是迅速且高收益的。

此前,头部虚拟偶像洛天依进行了一场跨界直播带货,观看人数一度达270万,近200万人打赏互动。有传其坑位费报价高达90万,远超李佳琦和薇娅等一众头部带货主播。而前文提到的AYAYI,在小红书亮相时,首发帖阅读量近300万,一夜涨粉近4万,涨粉量打破了真人KOL潮流社区历史之最,并吸引了包括娇兰、LV等在内的一线奢侈品大牌的青睐。

而针对虚拟偶像现阶段的成功,大部分人并不意外,伴随着Z世代年轻人消费能力的崛起,人们对于新事物的包容度也在不断提高。免去了“塌房”危机的虚拟偶像对于受漫画与二次元文化影响的Z时代年轻人而言也具有自然的吸引力。

后记

没有人能够断言虚拟偶像的未来会如何,这是一条尚未走完的路。

2021年2月,Epic Games发布了为虚幻引擎创造的新工具MetaHuman Creator,这款基于云计算的工具,据说能将数字人类的创作周期从数周或数月缩短到一个小时之内,并保证其逼真的创作效果。同时,这款工具将会免费开放使用。这意味着,虚拟化身的制作门槛和成本将被极大降低。

或许在不久的将来,偶像的界限会逐渐模糊,每个人可以定义自己心中的偶像并用虚拟技术进行打造。

注:文/王十七,文章来源:资本邦,本文为作者独立观点,不代表亿邦动力网立场。

文章来源:资本邦

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