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构建“社交元宇宙” Soul迸发新的商业想象力

歪道道 2021/06/16 11:45

5月11日,社交平台Soul正式向美国证券交易委员会提交了招股书,申请以SSR为交易代码在纳斯达克上市,摩根士丹利、Jefferies、美银证券与CICC共同担任承销商。

据招股书显示,2021年3月,其DAU为910万,用户每日平均使用时长为40分钟,其中73.9%为90后用户;在营收上,2020年,Soul实现营收4.98亿元,同比增长604.3%,实现毛利4.03亿元,毛利率高达80.8%。

较高的用户活跃度及其鲜明的“Z世代”属性,让Soul在一众新社交平台脱颖而出,受到资本青睐。然而,上市在即,一个横亘在社交领域的行业性难题再次成为焦点,社交平台商业化能力天生不足,一直困扰着创业者,也一直引发着行业的讨论。

但对社交产品来讲,过于看重商业变现而忽视用户增长背后的潜力并不可取,Soul也不例外。想要判断Soul的发展前景,终究要回到用户身上。

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为Z世代打造“社交元宇宙”

2015年,社交领域一片喧嚣,掀起了一股社交产品的创业高潮,各种新社交玩法的产品涌现。尤其是后来老罗、王欣等自带话题和热度的创业者参与进来,更增添了几分热闹。可是,直至现在,存留下来且走向上市的,寥寥无几,Soul可能是唯一一个。

兴趣社交的新颖玩法和不看脸社交的差异化定位,让Soul迅速抓住了年轻群体深层次的社交需求,为Z世代提供了一个相对理想与真实的交流平台。

如今,Soul想要打造一个专属年轻人的“社交元宇宙”。

元宇宙的概念,最早由科幻作家Neal Stephenson于1992年在其著作《雪崩》中首次提出,是指一个脱胎于现实世界,又与现实世界平行、相互影响,并且始终在线的虚拟世界。今年3月,Roblox在IPO过程中将它包装为集合了“VR/AR、AI、云游戏、5G、数字货币”等诸多前沿技术的新概念,“元宇宙”一词再次引爆全球互联网行业。

虚拟、开放、多元化、沉浸感…一个包罗万象、无限逼近真实的世界,对所有人来讲都具有天然的吸引力。

而这个概念映射到社交网络中,其实也是我们一直追求的能自由交流的虚拟社交世界:一个超越线下社交关系,用户可以随时随地真实表达并被推荐给可能会懂他的人,获得情感支持和认同感,并在社交基础上进行消费、游戏等多元化场景融合的社交空间。

元宇宙概念爆火,是Soul建立之初无法预测的,但这个概念中的核心元素与Soul做社交向来追求自由表达、身份认同和沉浸体验的理念,恰恰极为吻合。

这也成为Soul构建社交元宇宙的基础。如虚拟身份,Soul与绝大多数社交平台相区别的一点,就是其为用户建立起了一个脱离现实世界的虚拟身份,用户们不使用真实头像,而是需要使用“捏脸”功能捏出一个理想化的虚拟形象。

这个虚拟形象弱化了外形,与以性格、兴趣等非外貌特质作为主要用户推荐标准的玩法相得益彰,都为了缓解用户的身份焦虑。

而当用户以虚拟身份进入“社交元宇宙”,Soul也为他们创建了一个引人入胜的沉浸式环境,用户可以通过在许多场景下共同体验一系列游戏化功能来相互联系。这样一来,在用户互动的过程中,平台也能基于用户行为不断完善用户兴趣图谱,精准连接兴趣、性格相似的用户,以增进社交关系的沉淀,推动社交产品网络和飞轮效应的运转。

下一代社交网络的形态是什么,一直是行业的共同疑问,Soul的社交元宇宙无疑提供了一种新思路。

02

社交元宇宙改变年轻用户的社交模式?

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根据《Z世代社交需求市场研究》显示,2020年中国城市家庭平均生育子女个数达0.94个,明显低于1990年的1.55个。而且00后休息日参加课外班的平均时间是90后的3倍,因此,课业负担更重,导致Z世代的孤独感更强,社交需求更为强烈。

Z世代的社交需求旺盛,却也表现出与众不同的社交追求和特点。一方面,Z世代群体表达欲更强,热爱原创和讨论;另一方面,Z世代社交的主要诉求是希望通过线上社交方式拓宽朋友圈,并借助共同语言的吸引,形成社交圈子。

传统社交产品要么直接映射真实的熟人关系,要么逃脱不了荷尔蒙经济的逻辑,已经越来越难以满足深层次的社交需求。而且传统社交往往带给用户较大的压力,阻碍其真实表达,尤其是“被发现”和“被选择”的压力。

前者意指在以熟人关系建立的社交网络中,用户越来越不喜欢在亲朋好友面前表现自我,后者则是担心自己不被看见或被喜欢。对于后者,这其中还隐藏了一个问题——及时性,只有用户的表达及时得到回应,社交关系才能有效建立。

与其他社交产品不同,Soul的分发向来更看重契合度和质量,公平展示每个人的“瞬间”,让每个灵魂都能在平台上找到共鸣,进而引导用户真实表达自己。比如UGC模式的广场创作,分发不再向传统流量倾斜,而是通过算法让用户发布的信息及时、高效地被最懂自己的人看见。

这和元宇宙概念里低延迟的要素类似,低延迟不是说网速的快慢,更多是指人人、人机之间的交互要及时反馈。

元宇宙要素中不可忽视的关键一点,还在于沉浸感,你沉浸在元宇宙的体验当中,才会模糊虚拟世界和现实世界的界限,而这也是Soul试图为用户打造的社交环境。

从超萌捏脸到语音、灵魂等互动方式,Soul本身偏游戏化的玩法,是为了让用户自然地融入到平台中,后来群聊派对、Soul狼人等快闪游戏的新功能,增加了社交环境下的沉浸式体验。未来当VR、AR技术更加成熟,Soul嫁接更多游戏化、虚拟化的沉浸式体验,这种感触可能会更深。

Soul的崛起,本身就是兴趣社交玩法变革传统社交模式的表现。它通过精准推荐,让用户在精神/兴趣等高维层面找到气味相投的一群人,继而与画像相似的人顺利交流,并建立深层、平等的社交关系。如今,伴随着“社交元宇宙”的构建,Soul已经不单单局限于帮助用户连接志趣相投的人,而是在一个全虚拟世界“元宇宙”中,帮助用户消除孤独感。

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社交产品的商业化:用户沉淀比变现更重要

社交关系天生离交易末端较远,这决定了无论哪一种社交产品其实都无法避免被外界质疑变现能力,但不管是否已经寻找到合适的变现模式,互联网社交的价值都不可能被否认。

就比如QQ,2000年QQ的用户注册数突破千万,在当时,高速增长的用户数量只是徒增了腾讯的运营成本,丝毫没给其带来盈利,马化腾一度萌生了把QQ卖掉的念头。可是后来伴随着QQ群、QQ秀、QQ空间等风靡一时,自然衍生了各类增值服务,形势瞬间逆转。

相反,有的社交产品因为急于商业变现,反而造成自身形象无可挽回,流失了核心用户的案例,也屡见不鲜。

不只是在社交领域,盈利能力固然是衡量一个创业公司发展前景的核心标准,可很多情况下用户规模的增长和行业壁垒的构建恰恰以亏损为代价,直到从竞争中突围才显示出长期主义的正确。又或者平台属性要求其在商业化上克制,才能谋求用户的深层价值,京东、知乎都是鲜明的例子。

Soul也是如此。Soul并没有把商业化放在优先的位置上,但是,占据了Z世代用户的心智,Soul的未来极具潜力。

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根据QQ广告发布的《Z世代消费力白皮书》显示,社交,是Z世代的重要消费动机。消费能带来谈资和社交的资本,吸引圈内志同道合的人,成功进入社交圈;消费亦帮助Z世代拥有和同伴相同的东西,不落伍,才能更好地维系社交关系。

艾媒咨询最新发布的《透视Z世代用户行为,让产品保持年轻化》也显示,Z世代往往会因产品附带社交属性提升粘性,喜爱种草,分享经济,用消费行为交换“社交货币”。这意味着消费和社交的界限逐渐模糊,消费成为Z世代进入社交圈子的“通行证”,社交关系沉淀则使他们更喜欢分享经济。

这种趋势对Soul探索社交变现模式无疑是有利的。就目前的变现方式来看,一方面增加会员订阅;另一方面,有助于刺激他们为增值服务买单。Soul的增值服务,很大一部分就是来自用户为了打造个性化形象而购买的皮肤和装饰。

招股书显示,Soul月均付费用户数从2019年的26.89万增加到2020年的92.93万,月均用户付费率从2019年的2.3%增长至2020年的4.5%。

当然,Soul探索商业变现,不是仅仅停留在用社交关系驱动消费,而是直接搭建电商交易链。2021第一季度,Soul上线了创新型社交购物玩法“Giftmoji”,即以Soul为平台,商家和商品为媒介,连接起社交关系两端的用户,增加GMV收入变现渠道。目前如元气森林、钟薛高、百草味等迎合Z世代年龄段的新消费品牌,逐渐入驻Soul Giftmoji。

这种社交与消费的场景融合,其实和Soul未来想构建的社交元宇宙一致,既脱胎于现实世界,又与现实世界平行,并且沉浸感强、始终在线,用户可以自由娱乐、社交、消费等等。

从传统社交到新社交,新的社交群体和需求变化,由此涌现了玩法更加多元化、场景化的社交产品。尽管他们离塑造一个完全可替代的社交虚拟世界还有很远,可是以Soul为代表的新社交仍是为Z世代的社交方式提供了更丰富的想象力。

未来,我们或许能看到基于VR、AR等前沿技术衍生的沉浸感较强的元宇宙产品,届时用户社交模式变革,风口来临,提前布局的Soul将创造一个独属于Z世代的“社交元宇宙”。

注:文/歪道道,文章来源:歪道道(公众号ID:daotmt),本文为作者独立观点,不代表亿邦动力网立场。

文章来源:歪道道

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