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重掌方向的李彦宏 后陆奇时代的百度AI图景

韩依民 2018-07-05 15:35

时隔365天,百度如期在7月4日举行了第二届百度AI开发者大会,能够容纳数千人的会场依旧座无虚席,作为大会主演讲人,百度CEO李彦宏的演讲很快成为热点。

尽管不再有去年陆奇现场连线李彦宏乘坐自动驾驶汽车从西二旗奔赴国家会议中心的惊喜和戏剧性,但现场连线厦门金龙客车生产车间,直播第100辆阿波龙自动驾驶小巴量产下线的画面,也足以点燃现场气氛。

现场连线画面

当舞台上播放回顾短片时,《深网》注意到站在舞台一侧的李彦宏在光影中随性舞动着身体,对比李平日喜怒鲜言于色、说话语调平静的常态,那一刻的李彦宏,显然情绪十分亢奋。

历时一年,百度承诺中的量产无人车的确实现了,尽管实际上这款与金龙合作生产、限定使用场景的自动驾驶小巴阿波龙与人们想象中可以在公开道路上行驶的无人驾驶小汽车仍有一定距离,但能做到这一点已经不易。况且,百度太需要拿出实际的成绩证明投入AI决定的正确性。

因此李彦宏情绪激动便不难理解,这位著名的CEO甚至在现场调侃起另一位被大众熟知的造车狂人贾跃亭:“造车不是造PPT,百度吹的牛实现了。”

去年同期,百度第一届AI开发者大会在同一地点举行,彼时,站在舞台中央的是刚加入百度半年的百度COO陆奇。通过该次大会,陆奇对外全面梳理了百度AI发展战略、路径及计划,也对外传达了百度将ALL IN AI的决心。

然而,一个多月前,百度发生高层人事地震。今年5月18日,百度通过内部信宣布,集团总裁兼首席运营官陆奇由于个人和家庭原因,无法继续全职在北京工作,将从7月起不再担任上述职务,但仍将继续担任集团公司副董事长。

过去一年里,陆奇已经成为百度推行AI战略的代言人,随着AI战略大力推行者陆奇的卸任,百度AI战略未来走向如何成为外界普遍关注的焦点。

正因如此,在7月4日、5日连续两天举行的2018年百度AI开发者大会,作为百度集中展示AI发展成果的大会,成为外界获知百度接下来的AI发展战略的重要窗口。

而在两天的集中展示中,百度已经勾勒出一幅后陆奇时代的AI图景。

落地,还是落地

与第一届百度AI开发者大会相比,在今年长达三小时的主论坛环节,百度展示的重点,从“计划”变成了“结果”。

在2017年的百度AI开发者大会上,陆奇着力对传达的信息,是百度对于旗下AI战略、业务、路线的全面梳理:百度AI的发展路径是平台化和生态化,这一路径下,百度通过人工智能技术获得商业回报的模式是“数据+算法+软件+硬件”,达到用户价值进而产生商业价值。

陆奇去年展示的百度人工智能的整体布局

与去年梳理路径、宣扬决心的基调相比,2018年百度AI开发者大会的主调是成绩展示:无人车量产、AI芯片研发成功、百度大脑升级3.0、百度智能小程序将发布、Apollo发布3.0版本推出三个量产方案、DuerOS发布3.0版打造了商业闭环。

“落地”无疑成为百度主要AI平台的重心。

量产是Apollo3.0的重要关键词。根据百度公布的信息,Apollo3.0发布了三套自动驾驶解决方案:自主泊车(Valet Parking)、无人作业小车(MicroCar)、自动接驳巴士(MiniBus),目标是“帮助开发者及合作伙伴三个月内即可打造出属于自己的‘阿波龙’”。

商业闭环则成为DuerOS 3.0的最大亮点,根据百度智能生活事业群组(SLG)总经理景鲲对《深网》的介绍,DuerOS的商业闭环类似于iOS的商业模式:DuerOS上的Skill Store类似于iOS上的APP Store,与APP Store类似,Skill Store有两种变现方式:打造付费技能,或是技能内付费。这意味着DuerOS已经迈出了商业化的第一步。

无论是量产还是商业闭环,Apollo及DuerOS都已经释放出明确的商业落地信号,此前,百度如何通过这两大AI平台获得回报,正是外界质疑的重心。

交成绩是百度面对资本市场压力必须做出的选择。

今年4月,在接受《深网》专访时,百度总裁张亚勤就曾表示,2018年对百度而言会更加重要,一方面从宏观环境看,人工智能要更快速的落地,另一方面对于百度自身而言,经过过去一年的调整,也需要让外界看到更多初步的结果。“有些结果可能会很好,可能会大大地发力,有一些不好的赶快把它转变方向,但是市场信号或者是布局的信号很重要。”

而在陆奇卸任的特殊背景下,AI开发者大会显得尤为特殊和重要。

过去一年,陆奇以百度拯救者的面貌出现,在他的带领下,百度市值一路从600多亿美元,升至800多亿美元,最高峰一度离千亿只有一步之遥,但陆奇的意外去职让百度一夜之间市值蒸发近百亿美元。

陆奇职位调整对百度股价的影响,不仅体现了其作为管理者为百度带来的革新希望,也证明了资本市场对陆奇定调“主航道”、投入AI战略的认可。陆奇的去职使得百度过去一年执行的AI战略有了不确定性,但为了在市值上打一个翻身仗,百度必须将AI故事讲下去。

《深网》注意到,在昨日的主会场面向舞台的前排中间位置,是分析师落座区,这足以体现百度对资本市场反应的重视,而从分析师区域的满座率看,资本市场也十分关心百度之后有关AI的战略布局思考。

在百度AI战略的总规划者、灵魂人物陆奇离开后,百度需要拿出更加实际的成果以得到外界的认可,而展示可能的商业前景,是最为有效的做法。“落地”因此成为2018年百度AI开发者大会的“主旋律”。

更讲实效的李彦宏

尽管2018年百度AI开发者大会的信息重点与一年前有所不同,但无论从李彦宏还是各AI主要业务负责人的演讲来看,百度的大战略没有“拐弯”,AI仍是百度战略的重要组成部分。

在昨日的主论坛上,景鲲对外宣布了DuerOS即将推出的亿元开发者扶持计划,希冀通过现金、流量、带宽、服务等扶持手段,促进DuerOS开发生态的繁荣——资源投入没有改变。根据Apollo负责人李震宇的介绍,目前Apollo已经开放了超过22万行代码,超过1万名开发者推荐使用Apollo的开放代码,生态合作伙伴规模达到116家。Apollo的大方向没有发生变化:快速迭代技术,同时扩大朋友圈。

百度还颇具诚意的发布了自研芯片“昆仑”,这一举动在部分分析人士眼中是百度在AI布局上追赶谷歌的做法——今年二月,Jeff Dean连发多条推特宣布谷歌自研的机器学习利器CloudTPU正式开放。

与AI开放平台相比,对芯片及底层算法的投入,是决定未来企业AI决战的核心能力,此次百度推出自研芯片,释放了持续投入AI的足够决心。

但百度AI战略掌舵者更迭所带来的变化依然不可忽视,今年的主论坛上出现了新的演讲人,百度副总裁、百度APP&信息流业务体系总负责人沈抖。沈抖在演讲中介绍,百度正式推出智能小程序,百度智能小程序将于今年12月全面开源。

尽管被冠以“智能”二字,但小程序本身并非纯AI产品,选择在百度AI开发者大会上宣布这一进展,是百度内部对百度APP重视的外显。

自百度推出信息流业务以来,百度APP就不再是一个单纯的搜索工具,如今,百度APP上已经杂糅了搜索、信息流、视频等功能,随着小程序的加入,百度APP的功能将愈加繁杂,搜索工具的定位已经模糊。

沈抖向《深网》介绍,百度APP是用户综合的信息消费平台,随着小程序接入,连接服务会变得更加容易,百度APP会变成一个连接信息和服务的综合消费平台。因此,在打造“连接信息和服务的综合消费平台”的过程中,小程序是重要一环。

与去年百度AI开发者大会聚焦纯AI领域不同,主论坛小程序环节的加入,体现了李彦宏过去一再强调的理念:用AI改善百度现有业务,对财务产生潜移默化的影响。

这与陆奇“ALL IN AI”的态度存在明显差别,陆奇治下,百度曾内部讨论过贴吧关停并转的可能,而在接受《深网》采访时,沈抖表示,贴吧是百度非常独特的产品,对于百度APP打造社交功能,会有非常重要的意义。

风向已经悄然转变。

同样站上主论坛舞台的还有百度总裁张亚勤,今年,百度AI商业化团队被划归张亚勤的体系内,这意味去年未曾出现在AI开发者大会舞台上的他,如今已经承担起百度AI落地、商业化的重任。

一系列细节显示出,在投入AI的大方向未变的前提下,百度的AI战略变得更加看重实际回报。

今年一月,在一次公开活动中明确表示自己从未说过“ALL IN AI”的李彦宏,彼时已经表露出于陆奇的不同思路,而随着如今百度的方向盘重新握在了李彦宏的手中,后陆奇时代的百度,也已经展示出了更加务实的AI图景。

这意味着,在接下来的时间内,百度AI平台的负责人们,可能将要背上更加商业、实际的考量。

文章来源:腾讯科技

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