Uber飞行汽车计划:混搭飞机在屋顶上跳飞

02月12日腾讯科技-金鹿

无人驾驶汽车和电动飞行汽车即将问世,这对我们的未来城市意味着什么尚不清楚。为此,科技记者梅甘·罗斯·迪基(Megan Rose Dickey)采访了Uber无人驾驶车辆与城市航空政策主管贾斯汀·埃尔利希(Justin Erlich),以便了解Uber相关计划的更多细节。

埃尔利希之前曾在美国司法部长卡玛拉·哈里斯(Kamala Harris)手下任职,重点关注新兴技术和政府希望确保技术帮助加州人民的关键政策。埃尔利希日前接受采访时表示:“随着无人驾驶汽车变得越来越令人兴奋,接着就会出现无人机和其他潜在载人航空旅行等新兴技术。我在Uber担任这个令人惊叹的角色,负责领导几乎所有与先进和新兴技术有关的政策。”

作为该部门的政策主管,埃尔利希基本上负责所有与Uber主要叫车业务无关的事务,其中包括无人驾驶汽车。这个Uber的分支机构已经与Alphabet旗下无人驾驶汽车子公司Waymo达成和解,在法庭上取得了重大胜利。埃尔利希还负责无人机、货运以及垂直起降(VTOL)等方面的政策。

埃尔利希解释称,Uber空中旅行项目(可能被称为UberAir)的背后想法是,覆盖一个“密度点”到另一个“密度点”的旅行。目前的计划是覆盖不超过96公里范围内的旅行,这是受当前电池性能所限。

要想使用UberAir,你可以首先输入目的地,然后Uber的配套应用会告诉你最近的skyport(机场)位置。接着,UberAir会将你带到另一个距离最终目的地很近的地方。

埃尔利希表示,UberAir有许多经典用例。一是“超级通勤”,比如从旧金山到圣何塞市中心。你不用自己开车、坐火车或者花一大笔钱租用Uber汽车,通过UberAir会更快到达目的地。另一个用例是在洛杉矶市区和机场之间导航,毕竟这是一个交通十分繁忙的城市。

与Uber的标准产品不同,UberAir可以提供最好的完全共享体验。埃尔利希说,这与确保UberAir的成本能够负担得起有关,它与Uber乘客已经习惯的价格相当。

埃尔利希指出:“我们的希望和信念是,通过空中旅行节省时间,这将会激励那些可能习惯于保护自己隐私的人去体验共乘服务。所有这所有的一切可能都需要看起来像某种形式的飞机编队,由像Uber这样的公司运营,这些飞机都是共享的,它们使用电力作为动力,最终将实现无人驾驶。我认为这就是我们在地面和空中都在努力的愿景,而共乘就是其中的重要组成部分。”

半直升机半飞机

埃尔利希解释说,Uber的飞行汽车是半直升机半飞机的混合体。他称“飞行汽车”这个术语实际上是一种误导,我们需要想出更好的方法来描述它们。埃尔利希说:“飞行汽车听起来似乎很棒,但它几乎立刻会让人联想起从地面起飞的东西。而这项技术实现起来将会非常困难,而且似乎相当遥远。但我认为,这些服务将会从一个屋顶转移到另一个屋顶。”

埃尔利希表示,你可以把UberAir看成一辆飞行汽车、一架直升机或一架飞机,你可以把它想象成直升机和飞机的混搭。它有固定机翼来帮助滑翔,类似于飞机,以帮助它保持更高效率和更快的速度。它也会有多个旋翼,而直升机只有一个巨大的固定旋翼。

埃尔利希补充说,这些旋翼将使用分布式电力推进系统(DEP),这是由一名美国宇航局工程师发明的,而Uber已经雇佣了他。DEP可帮助提高燃油效率、着陆场长度和性能处理,同时能减少排放和噪音。这意味着,在这些旋翼和固定翼的帮助下,UberAir在理论上应该比直升飞机更安静、更安全。

埃尔利希说:“我们可以想象,这是一架更好、更安静、更安全、更高效的直升机。所以在这个领域的重点是我们如何让这种设想看起来更真实,并筛选出真正适用的技术。”

埃尔利希认为,另一个重点是让人们了解城市空中旅行的好处,以及它为何更安全。实际上,空中旅行并非是全新的概念。早在20世纪60年代和70年代,旧金山和奥克兰之间就有直升飞机服务,由SFO直升机航空公司运营。然而,当时这种服务既昂贵又不安全。

埃尔利希表示:“城市空中旅行的想法实际上并不像我们想象的那样遥远,它也并非是最近才出现的新鲜事物。当前的重点是围绕着它所带来的好处、以及它为何更安全在社区引发讨论,并让人们对这个可能的结果感到兴奋。”

屋顶跳跃前进

UberAir的出现可能会催生一个涉及屋顶租赁的新市场。类似于像Getaround和Maven这样的拼车服务,帮助小型企业和私人住宅出租闲置的停车位,我们可以想象这样一个世界:办公大楼、停车场甚至私人住宅都成为UberAir的着陆平台。

埃尔利希表示:“我认为未来的屋顶也可以成为一种资产,我们可以通过支持新的旅行方式来真正启用它。我认为这可能会引发很大的不同。”

埃尔利希指出,房地产开发商可能会考虑建造机场,而那些拥有大型停车场的城市可能会想要把顶层设计成VTOL平台,因为这样就不需要停车场了。

埃尔利希说:“我认为,我们将看到许多灵活的设计,在某种程度上,这与我们未来10年的基础设施需求有关,这些建设可能会发生巨大变化。我们的目标是尽可能保持灵活,以确保我们上能与大批的合作伙伴合作,他们将致力于开发这些潜在的基础设施。”

埃尔利希还称,该计划将以聘用真正的飞行员操作UberAir开始,但在某个时候,它将实现无人操作。他表示:“我认为可以将其整合到城市的核心中,未来几年它将会是一个非常令人兴奋的政策话题。”

Uber预计将于2020年在达拉斯和洛杉矶进行首次试运行,让飞行汽车从一个天台飞到另一个天台,并确保它与空域完美融合。到2023年,Uber将推出其首个商业飞行汽车项目。

Uber的终极目标是在城市内部和城市之间提供多式联运。例如,就在上个月,Uber与单车共享初创公司JUMP合作推出了UberBike。埃尔利希说:“我们始终都在努力满足短期需求和长期需求。我认为Uber最令人兴奋的事情之一就是,它的思维广度超乎想象。”

打造公平未来

城市交通的发展并不总是公平合理的,而且要考虑到公平和可达性。相反,运输技术往往以“我们还没有完全意识到广泛的系统效应”的方式被部署。

埃尔利希称:“我们可以看看汽车在完全重塑城市方面发挥的作用:我们的城市在向郊区扩张,许多社区被拆毁以便建造高速公路和其他基础设施,这显然对城市、公平问题以及人口结构产生了巨大影响。”

在一个理想的世界里,UberAir能够到达那些传统上运输机构服务无法到达的社区。但为了做到这一点,Uber需要意识到,这就是它要努力实现的目标。这意味着需要确保正确的政策基础设施到位,而这正是埃尔利希的切入点。

埃尔利希解释称:“我们正在考虑让飞行汽车变得容易使用,所以我们正在和社区里的人们进行持续性的对话。我们真的需要考虑长期远景,确保在运输过程中服务于服务不足的社区,并确保每个人都能享受这项技术带来的好处。”

埃尔利希透露,当前目标是继续降低成本,实现无人驾驶飞行,为那些想要远行的人提供足够低价的服务。特别是那些因为房地产价格过高而无法居住在城市中的人们,将来他们将不再需要依赖私家车。

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来源:腾讯科技

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