谷歌旗下无人车公司Waymo为何能值700亿美元

02月12日腾讯科技-陆屿

Waymo(谷歌母公司Alphabet旗下无人驾驶公司)与Uber的一场交锋大战,终于在上周落下了帷幕,最终双方达成了和解。

这次纠纷的背后,Waymo公司的自动驾驶关键技术成为其重要的一环。Waymo在多项无人驾驶技术方面卓越领先,给公司带来了巨大的价值财富。根据摩根士丹利发布的报告显示,Waymo的估值将超过传统的汽车公司以及特斯拉等,至少达到700亿美元(约合4800亿人民币)。

Waymo为何能值700亿美元?高估值的背后,有着怎样的发展和布局?腾讯科技在此为您做出梳理与解读:

多项无人驾驶技术处于行业领先地位

从现有的路测成绩来看,Waymo在自动驾驶技术领域确实优势明显。

去年1月,首席执行官John Krafcik推出了由Waymo开发的一套自动驾驶硬件,其中包括升级版视觉系统,改良版雷达和激光雷达。Krafcik称,Waymo正在探索自动驾驶技术在更多方面的应用,包括共乘平台、私家车、交通运输、卡车运输和物流。

到现在,相关技术已经有了进一步升级与突破。今年初,根据Waymo在加州公布的测试报告显示,其无人驾驶汽车行驶1000英里需要人类干预的次数降至0.18次。相比2017年3月Uber公布的数据显示,其无人驾驶车辆每行驶1.3公里就需要进行人工干预。Waymo的成绩足以“秒杀”其他的竞争对手。

目前为止,该项目测试车队已经累计上路行驶了400万英里,在无人驾驶汽车的实际行驶英里数方面保持领先。

另外,Waymo在激光雷达系统的研发上成绩斐然,已经将激光雷达传感器的成本降低了90%,而且未来还有进一步压缩的空间。激光雷达拥有众多优点,可应用于发射激光接收反射的原理,描绘出周围空间的3D形态,精度极高,甚至能够探测出百米内人类的细微动作。

高性能的安全系统设计

除了技术性能的提高,Waymo在软硬件的打造上也不惜重金。Waymo财务分析师Shawn Bananzadeh曾透露,从Project Chauffeur(无人驾驶汽车项目)2009年诞生到2015年末,谷歌花费了11亿美元开发无人驾驶汽车的软件和硬件,打造其无人驾驶汽车的安全性。

从Waymo安全性能的设计来看,有四大方面为主要优势:

1,系统功能的安全性。首先是能够考虑交通规则限制以及对相关情景进行预测,并通过路测来发现可能的各种问题,进行不断的调整分析模型和模拟工具。此外,系统可解决硬件失灵等故障问题。Waymo对系统设置了备份系统和备用设备,如有故障出现,系统则改接备用计算机、方向盘、刹车、动力系统、避障系统等。

2,车辆的耐撞性。车辆通过各种措施保护车内乘客的能力,从保护车内人员的结构设计到具有座椅约束和安全气囊的功能,以减轻伤害或防止死亡。

3,优化服务体验。Waymo给系统设置了针对车辆与乘客之间的交互,提供具有目的地设置、停车引导等功能的用户界面,优化乘客体验,并针对不同的行驶需求设定危险分析、相关安全标准、大量测试和多领域实践。

4,急救措施的保障性。Waymo为消费者设置了事故后紧急系统,会自动发送事故地点给执法人员和急救人团,以及官方团队操作中心。

笼络三大合作伙伴

从商业战略来看,Waymo分别在计算平台、OEM(原始设备制造商)、应用场景、宣传方面都进行了重点的布局:

1,与Lyft合作,扩大应用场景

去年5月,Waymo与打车服务创业公司Lyft达成合作协议:双方将通过试行项目和产品开发努力来将无人驾驶汽车技术带来主流市场。按照协议,双方计划未来几年使用Lyft的打车网络来测试Chevrolet Bolt无人驾驶汽车。

Lyft为美国第二大打车服务公司,在2015年获得通用汽车5亿美元投资。2017年,利用通用提供的雪佛兰Bolt,Lyft在美国加州启动自动驾驶测试项目。创始人齐默此前曾表示,Lyft将在2021年向外界提供基于自动驾驶技术上的打车服务。

此外,Waymo在去年与汽车租赁公司Avis进行了合作,提供无人驾驶汽车租赁服务。除此之外,Waymo还与汽车经销商Auto Nation合作,为无人驾驶汽车提供维护和支持等服务。

2,与英特尔合作,加强在计算平台的能力

在去年9月,英特尔宣布与Waymo合作,为L4、L5自动驾驶车辆提供计算平台。英特尔表示为Waymo提供Xeon处理器、Arria系统芯片(用于机器视觉)以及千兆以太网的解决方案,以帮助Waymo无人车实时处理信息。

比如说,Waymo的无人驾驶Chrysler Pacifica面包车,从连接到传感器数据处理都采用英特尔制造的技术。

3,拉拢公益组织,增大宣传效果

去年,Waymo与五家美国公益组织(反醉驾的母亲协会、国家安全委员会、老年生活协会、盲人儿童协会、凤凰城东谷协会)向美国公众科普自动驾驶技术及其进展,宣传自动驾驶将给消费者和社会带来的好处。

有分析指出,这波面向民众,或者说消费群体的宣传原因是,Waymo为在亚利桑那州的凤凰城推出运营自动驾驶打车服务提前造势,而“醉驾”、“老年”、“盲人”、“社区”等宣传关键词,可以说是自动驾驶戳中市场需求最直接、深刻的点,达到了宣传的效果。到现在,Waymo无人驾驶汽车已在亚利桑那州凤凰城正式上路。

离商用化阶段尚有差距

值得注意的是,相比汽车生产商以及共享出行企业,Waymo的劣势在于商业化途径不明朗、用户实测数据收集困难等方面还有待加强。

在去年,Waymo无人车的改进却出现了停滞。从递交给加州DMV的数据来看,最难管理的UF(意外故障)并没有取得跟SIF(系统识别故障)一样的改进率,这说明了Waymo的车距离商用化时间也许有段距离。加上有批评者得出结论,认为无人的士直到2020年以前都不会做好商用化的准备。

总体来看,Waymo借着谷歌作为强大靠山,不断的实现技术提升与多重突破。而面对目前的强大竞争对手Uber,在此次的交锋大战过后,两者在未来谁会坐上无人驾驶领头羊的地位?我们拭目以待。

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来源:腾讯科技

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