地平线黄畅:产业化落地规模决定AI公司价值

12月15日腾讯科技

许多人把2017年称为人工智能爆发的元年,在2017年已经过去的50周里,几乎每周的创投新闻中都有与人工智能有关的内容。

目前在人工智能领域的创业中,有两个方向:1、以算法为主,做算法研究 ;2、以硬件为主,做AI芯片;对于一般的创业公司来说,大多选择单独研究算法,或者单独做AI芯片,只有谷歌或者BAT级别的大厂,才会又研究算法,又开发芯片。

而地平线科技却是一个很特殊的创业公司,不仅研究算法还自己生产芯片,地平线希望通过将算法集成在高性能、低功耗、低成本的嵌入式人工智能处理器及软硬件平台上,为超过1,000种设备装上“大脑”,让它们具有从感知、交互、理解到决策的智能。目前地平线与国内国际顶尖的汽车Tier 1、OEMs及玩具、家电厂商展开了深入的合作,已经成功推出量产产品。

在2017全球青年创业者大会上,腾讯科技采访到了地平线联合创始人黄畅博士,和他聊了聊关于人工智能行业2017年的变化,以及未来可能出现的机会。

以下为采访实录,腾讯科技整理发布:

做硬件是为了更好的适配算法,2018开始尝试量产芯片

2015年,时任百度深度学习研究院主任架构师的黄畅辞职创业,与时任百度深度学习研究院的副院长余凯等人一起创立了地平线机器人,致力于提供高性能、低功耗、低成本、完整开放的嵌入式人工智能解决方案。

在地平线的规划中,不仅要做算法,还要做人工智能芯片,这样的的做法在当时并不被人理解,作为一个初创公司如果又要研究算法又要研究硬件是一件浪费资源的事情,同时在芯片领域虽然还没有专注做人工智能芯片的公司,但是如果传统的芯片巨头发现机会,转入人工智能领域将是一件非常容易的事。

仅仅一年,对“芯片+算法”持否定态度的预测便被Google推翻,AlphaGo取得的成绩开始刺激人们的神经,同时,特斯拉也开始布局人工智能芯片,黄畅认为:“Google研究的TPU和通过用户Learning取得的成绩证明了这是一条正确的道路,如果希望自己的软件得到更好的应用便应该自己去做硬件。”

目前,地平线通自主设计研发了针对自身应用场景或者智能摄像头应用场景中的芯片,在2017年,已经联合国内,国外的一些厂商进行落地的探索,在2018年开始尝试量产。

2017许多芯片厂商入局,对AI初创企业来说最重要的是甄别需求

在2016年年底到2017年,出现了大量的芯片制造商,但是其中有很多都只是借势营销,挂一个名头,“一些传统的芯片的制造厂商,他其实并没有对这个东西有深入思考,不管是应用层面还是算法的发展趋势上面。所以他更多的是借着这个趋势去把它原来的东西去给包装一下,然后挂一个名字去做。”黄畅说。

而对于另外一类公司,它以前不做芯片的,但是它更多的是把别人的GPU,或者是DSP处理器换一个名字,叫做自己的人工智能处理器,但是本质上这个芯片都不是他自己设计的,所以都都是为了赶这个热潮,人工智能加芯片。

这样的掩耳盗铃式的改革,其实也存在许多非人工智能企业众,从目前来看,人人都在说用人工智能给其他行业赋能,而人工智能显得像一个“万金油”一样的东西,而对于ToB的初创企业来说最重要的便是去甄别找你合作的伙伴的需求价值、珍奇程度。

黄畅认为,作为一个ToB的人工智能创业公司,每天你可能会看到很多B端客户的需求,不知道哪些是真的需求,哪些是假的需求,同时有的用户期待过高,甚至是虚假的需求,只是为了让你配合它去做PR,所以对于一个初创企业来说,最重要的便是“甄别来自你的客户的需求的价值、珍奇程度,寻找最适合你,而且产生最大价值的地方去重点突进,这是最大的核心问题。”

而在人工智能这个行业中,未来的独角兽肯定不止一家,而要成为独角兽的关键便在于,产品如何落地,如何进行规模化,黄畅认为:“对于目前人工智能领域中的初创公司来说,当遇到问题时,以前的经验和判断在这个变化的世界里面,其实很多是不适用的。只有不断的学习和观察,将来肯定不只一家是所谓的独角兽企业。成为独角兽的关键还是产业化落地的规模决定你的价值。”

人工智能对生活的优化是潜移默化的,前期不容易被感知

“人工智能对于生活的优化是潜移默化的,有许多甚至不容易体会到。”当问到人工智能具体对于生活的改变时,黄畅向我们说起了他对人工智能实际落地的看法,和他的理解。

黄畅认为,目前能让用户感受到真切的改变的有两个:1、低速自动驾驶 ;2、智能摄像头。黄畅表示,“低速自动驾驶会是一个比较快的,而且让人感觉非常深刻的(项目)。尤其是把他加注在共享的出行。通过共享出出行公司去讲这件事情,会比较直接。”同时低速自动驾驶也是未来全自动驾驶的第一步,而智能摄像头则最容易产生量产,同时也是物联网的入口。

但其他一些改变也许是潜移默化的对生活进行优化,这种改变虽然无法被感知,但会一直存在。人工智能会改造各种各样的用户体验,有的是显世的,有的是隐世的。“显世的,就是服务于你,它能帮你更好地去做未来的决策规划,那隐世的,就是它能够提供给商家,提供给更多希望为你提供服务,为你创造便利。”

同时,黄畅认为“只要在实体经济不出现问题的情况下,资本对于人工智能企业的态度依然是较好的。”原因在于“人工智能是称得上是并肩像这种机械、电力和通讯上的变革,他对于人类的改造会足够深刻,会产生巨大的价值,你只要看好这个,你只要认同这一点的话,那我相信围绕它的投资永远不会落下来。”

AI在智能家居中是一种交互手段,智能家居的改造应该是在前端

在地平线的规划中,除了自动驾驶还有智能家居,在黄畅看来,整个智能家居的问题在于:“部署成本,还有接下来整个的运营。”

黄畅认为,智能家居的薄弱点在于AI在其中提供的只是一个交互手段,而不是核心价值,核心价值是内容和服务。

同时,智能家居目前没有一个共同的协议,本质上是瓜分利益的,“不管是海尔还是格力,还是美的,他们都希望自己去垄断这件事情,不需要互联互通。而这个市场又很难进行一个统一的规划的东西,也没有必要。所以这确实是一个客观上的事实。”

所以对于智能家居来说,在后装市场的部署实施其实是非常难的,黄畅认为,最有希望的是在前装市场,就是在装修,或者是新房的时候会有机会。你会看到越来越多的新房子会有更多的智能存在里面,灯的开关,包括门的打开,或者是空调的控制。”

目前,地平线在10月20日已经完成了英特尔领投的亿元级别A++轮融资,同时也在积极的探索商业化,黄畅希望在6、7年以后的实现全自动驾驶。而近期,在2018年,2019年,进行一些量产。

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来源:腾讯科技

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