苹果谷歌和微软为何成为美国市值最高的公司

12月11日腾讯科技

本周科技史上的里程碑揭示了苹果、谷歌和微软三家科技巨头成功的最重要和最被忽视的技术趋势,这也让他们最终成为当今美国市值最高的三家公司。

苹果和微软被认为是“PC时代”首要和长期的典范:前者侧重于自给自足(以及设计精美)的硬件和软件系统,后者则侧重于成为PC标准的软件产品。

1974年12月17日,《大众电子》发行的1975年1月刊出现在各大报亭当中。这份期刊的封面是全球第一台与“大型商务机叫板”的个人电脑“牵牛星8800”(Altair 8800)。事实上,“牵牛星8800”确实也成为全球首款在商业上取得成功的微电脑,开启了被众人熟知的“个人电脑时代。”

1975年,当英特尔8080开始量产之后,一位名不见经传的小公司老板爱德华-罗伯茨(Ed Roberts)找到英特尔,他要用8080处理器打造了一台个人电脑--牵牛星8800。这家公司的名字叫Micro Instrumentation and Telemetry Systems(以下简称“MITS”),是较早推出个人电脑的厂商之一。随后,罗伯茨又向《大众电子》编辑赖斯-所罗门(Les Solomon)游说,称他将会开发一款外观专业、拥有成套工具、基于英特尔8080芯片的个人电脑。正是这样,罗伯茨把牵牛星8800放在了非常流行的《大众电子》1975年1月刊的封面上。罗伯茨当时押注在《大众电子》的45万读者当中,会有许多人在不知道如何操作牵牛星8800的情况下,也会花397美元购买一台这样的设备。

MITS需要销售200台这样的设备就能够实现收支平衡。不过通过《大众电子》的宣传,在短短几个月之后,MITS就已销售出约2000台这样的设备。

在《大众电子》杂志上看到牵牛星8080的介绍后,保罗-艾伦(Paul Allen)立刻找到当时仍在哈佛大学读书的好友比尔-盖茨(Bill Gates),谋划如何利用他们在BASIC语言上的优势,为牵牛星8080撰写一套程序。在此后不久,两人就为牵牛星8080编写出一款BASIC编程语言。为了得到“牵牛星BASIC”的合同,艾伦和盖茨必须要组建一个公司。艾伦并没有想多久,就将这家公司命名为“微软”。

牵牛星8080此类设备,也培育出一些电子产品爱好者俱乐部,其中就包括1975年3月5日在硅谷成立的“家酿计算机俱乐部”(Homebrew Computer Club)。该俱乐部中的部分成员跻身进入了企业家的行列,其中包括苹果联合创始人史蒂夫-沃兹尼亚克(Steve Wozniak)。沃兹尼亚克在1976年7月向家酿计算机俱乐部的成员展示了自己组装的一台原型PC,这台设备也就是后来销售的Apple I。1980年12月12日,苹果公司的前身苹果电脑(Apple Computer)进行了自1956年福特汽车首次公开招股后最大规模的首次公开招股。苹果电脑当时确定的发行价为14美元,开盘价达到22美元,所有的460万股股票几乎立即被销售一空。该公司当日的收盘价又较发行价上涨了近32%,达到29美元,苹果电脑市值也达到约17.8亿美元。2012年8月,苹果成为全球市值最高的公司,当时的。市值约为6200亿美元。

苹果和微软早年靠着PC发迹,但这一类产品并不是“革命性”的产品,原因是它们只是“桌面上的大型机”,与已统治计算机产业长达30年之久的大型机的概念和架构类似。不过这类产品确实引爆了新一代的台式机应用程序,这极大的提升了个人生产力。不过在单机范围内,它们的影响力是有限的。

直到上世纪90年代中期,随着局域网(LAN)的商业成功,PC改善工作流程并对生产力产生深远影响的潜力才真正展现出来。以太网技术的最初进展来自于施乐帕洛阿尔托研究中心的许多先锋技术项目中的一个。1977年底,罗伯特-梅特卡夫(Robert Metcalfe)和他的合作者获得了“具有冲突检测的多点数据通信系统”的专利。多点传输系统被称为CSMA/CD(带冲突检测的载波侦听多路访问),从此标志以太网的诞生。以太网是当今现有局域网采用的最通用的通信协议标准。

今天,以太网统治着网络技术,连接着不仅是本地PC,也通过WAN连接着远程PC。如今最知名的WAN便是互联网,连接着全球的数十亿台设备。互联网的前身是1969年美国国防部高级研究计划局(Advance Research Projects Agency,ARPA)开始建立一个命名为ARPANET的网络,直至1989年万维网(World Wide Web)的问世,才让互联网获得了飞速的发展。万维网是一种基于超文本和HTTP的、全球性的、动态交互的、跨平台的分布式图形信息系统。

网络的失控性让新公司不断涌现,有力的推动了计算机的进一步普及。网络让计算机从企业生产力改进工具转变成为无数影响普通消费者和他们日常生活的创新的基础。谷歌(也就是现在的Alphabet)正是这些创新企业当中的一份子,成为用户在互联网中查询信息的指南。

如今,苹果已成为美国市值最高的上市公司,市值达到8700亿美元。Alphabet紧随其后,市值为7240亿美元。微软位居第三,市值为6490亿美元。

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来源:腾讯科技

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