苹果抛弃多家芯片供应商 中国资本闪电接盘

12月11日腾讯科技

在过去两年中,苹果的芯片战略发生了巨变,开始拿出更多研发经费开发、设计自有的芯片产品,不再依靠外部供应商。其中,有多家媒体报道苹果甚至建立了团队,开发手机内最重要的基带处理器(目前需要依靠高通和英特尔供货)。

苹果这一举措,让许多芯片供应商遭遇了“噩梦”,股价暴跌,业务滑坡。不过,中国半导体资本看到了其中的一个宝贵商机,快速进场收购被苹果抛弃的芯片供应商。

战略巨变

苹果发展自有芯片业务的战略,已经得到了该公司高管的明确证实。在过去两年中,传统上并不热衷于研发最新技术的苹果,研发支出出现了大幅增长。

2017年上半年,苹果研发支出增长了15%,达到57亿美元,今年有望超过去年,再次创造研发经费的新纪录。

苹果高管证实,研发经费增加是扩大了自有芯片的研发。其中在显示芯片、电源管理芯片等领域,苹果公司都已经明确宣布,未来将自行设计,不再外部采购。

苹果自行设计将带来多种好处,可以进一步降低采购成本,提高利润率,另外可以控制开发节奏,更加适应本公司智能手机、笔记本电脑在内的各种硬件升级周期。

今年苹果发布了iPhone X,结果遭遇了近一个月的延期发售,造成了巨大经济损失,据悉,手机延期的一个主因是上游供应商出现了生产不足,其中包括了三星显示器公司的OLED屏幕,以及三维识别模块相关的元器件供应商。

最新交易

苹果放弃外部供应战略的最新受伤者,是英国电源管理芯片制造商Dialog半导体公司。该公司证实,苹果未来将会放弃采购,但是在2018年,仍然需要从该公司采购。

随着苹果逐步放弃消息的传出,Dialog的股价出现了暴跌,一周内的跌幅高达三分之一。据悉,在该公司的总收入中,苹果占到了七成,因此苹果合作关系的中断,将带来经营业绩的断崖式暴跌。

中国半导体的龙头企业紫光集团,趁着Dialog股价大跌,迅速入场收购股票,据Dialog的监管报告,紫光的股权比例短期内增长了1个百分点

对于收购股票的消息,紫光并未发表评论。此轮收购股票,一共投入了多少资金,尚无法证实。

据悉,紫光集团之前已经是Dialog的股东之一。众所周知的是,紫光集团旗下拥有全球第三大手机芯片制造商展讯公司,展讯在电源管理芯片领域也和Dialog存在合作关系。

闪电收购

在Dialog之前,类似的案例已经发生过一次,那就是英国显示芯片和技术提供商“想象科技”(Imagination Technologies)。

这家英国公司过去多年向苹果提供显示芯片的相关技术,获得不菲的收益。但是今年,苹果也告知该公司将自行研发技术和芯片。随后,该公司的股价出现了高达七成的暴跌。

据该公司称,苹果在英国设立了半导体设计的分支机构,直接从想象科技公司挖走了一些人才。

这家供应商的窘境,同样引发了中国资本的高度关注。九月份,这家供应商被中资背景的私募股权投资公司凯桥资本收购。

据报道,此次收购实际上分为两大部分,想象科技最有价值的图形芯片业务被凯桥资本获得,收购代价为7亿美元左右。另外的嵌入式处理器业务则被美国加州的Tallwood风投公司收购,金额为6500万美元。

凯桥资本相关人士对英国媒体表示,后续还会继续关注英国的科技公司。

被“收购”的英国

英国在半导体行业领域拥有一定的发展优势,上述两家被抛弃的老牌苹果供应商均为英国公司。

众所周知的是,全球手机应用处理器设计巨头ARM也是英国公司。ARM开发的架构和设计方案,成为包括苹果、高通在内开发自有手机应用处理器的基础。通过直接购买ARM的设计方案,包括中国小米在内的许多手机厂商可以快速建立手机应用处理器业务。

去年,日本软银集团斥资320亿美元,收购了ARM公司。软银掌门人孙正义认为,随着物联网、智能汽车等市场的发展,ARM未来的战略地位将会攀升,成为各种芯片背后的“总工程师”。

为了筹集收购资金,软银甚至被迫抛售了中国阿里巴巴集团的部分股票。

2012年,三星电子也曾经斥资3亿美元,收购英国半导体公司CSR,获得了对方的技术和人才,增强了三星在手机应用处理器上的开发能力。时至今日,三星的Exynos应用处理器除了自用之外,甚至销售给了中国部分手机厂商。

不难预料的是,随着苹果未来自行研发更多的芯片,将会有更多的半导体供应商遭到冲击,这也将给正在大力发展半导体行业的中国公司和中国资本,带来极为宝贵的资产并购良机。

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来源:腾讯科技

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